美国赌王的“黑白人生”

1月12日,据美媒报道,美国拉斯维加斯金沙集团首席执行官兼董事长、亿万富翁谢尔登·阿德尔森(Sheldon G. Adelson)于当地时间11日晚去世,享年87岁。金沙集团发表的声明中称,阿德尔森上周因健康原因休假,于当地时间1月11日在美国波士顿因“与非霍奇金淋巴瘤治疗相关的并发症”去世。

阿德尔森执掌的拉斯维加斯金沙集团是世界上最大的赌场和度假公司之一,因此他也有美国“赌王”之称,一度跻身《福布斯》美国富豪榜前三名。他将运河和摇橹的船夫带到了拉斯维加斯,也曾经全盘押注亚洲、在澳门建造了比“罪恶之城”拉斯维加斯的金沙规模更大的澳门金沙,晚年的他却热衷政治。阿德尔森不仅是特朗普的密友,也是特朗普最大的金主之一,仅2019年他就捐款1.82亿美元给特朗普做连任竞选基金

从报童到会展大亨

阿德尔森1933年出生于波士顿多切斯特附近,他的父亲是出租车司机,母亲是一名针织店的经理。因为家庭穷困,在很小的时候,他便开始卖报赚钱。不过小时候的阿德尔森就表现出来了他的商业天赋。12岁时,他就用从叔父那里争取到的200美元买下了《波士顿环球报》的零售权,从报摊开始了他的创业生涯。20岁时,他发现了绝大多数汽车旅馆都不提供洗浴用品,于是开始卖洗发水、剃须膏等给汽车旅馆。30岁时,阿德尔森来到纽约,开始从事媒体广告业务。40岁时,阿德尔森已经成为一名管理着500万美元基金的风险投资家。不过阿德尔森的创业生涯并非一帆风顺,1969年,美国股市崩盘,阿德尔森几乎破产,转战房地产又再度受挫,因为利率上调,他的房地产生意也被迫关张。

不过善于发现机会的阿德尔森很快便再度崛起。他看准计算器时代即将到来,决定开始做“杂志+会展”。他推出了一本《数据通信用户》的杂志,并他操办起电脑供应商展览(Comdex),还说服比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯等大咖来展览助阵演讲。8年之后,Comdex参展商已有2480家,参观者也已超过21万。会展大获成功让阿德尔森的资产接近了10亿美元。也正是会展业的经历让他注意到了为展商提供住宿和服务的饭店和博彩业。“与其让大把的钞票流向这些小气的酒店,还不如自己想办法让钞票流进自己的钱包。”抱着这样的想法,1989年,阿德尔森斥资1.28亿美元买下了拉斯维加斯的金沙赌场酒店,并建起金沙展览中心,这是美国首家由个人投资并拥有的展览中心。自此,阿德尔森正式开启了他的“赌王生涯”。

图源:Awful Announcing

虽然阿德尔森依靠IT展东山再起,但是他本人对新兴的技术并不热衷,他从来不使用电子邮件,在1995年,他将Comdex展览以超过8亿美元的价格出售。

开启“赌王”之路

阿德尔森买下拉斯维加斯的金沙赌场酒店之后,大刀阔斧地对酒店进行改造,在他的想象中,金沙应当是一家“集酒店、赌博、商务为一体的综合性的商业场所”,它的潜力远不止于此。他开创性地在酒店之中打造会议厅,因此在工作日时间,酒店也得以保持较高的入住量,这一模式为酒店带来极大利润并引发对这一商业模式的效仿。1991年,在与第二任妻子于威尼斯蜜月旅行的途中,他产生了对金沙改造的新想法,即将意大利威尼斯水都复制到拉斯维加斯。蜜月结束后,他便掷重金请来历史学家与画家为酒店设计,打造出在当时赫赫有名的运河广场。1997年,他又做了一件令人震惊的举动,即将金沙赌场酒店炸掉,斥资近18亿元重新打造他理想中的威尼斯人度假酒店,这也堪称世界上投资最大的酒店之一。

图源:ins_benetianegas

改建后的酒店于1999年正式开幕,它展现了威尼斯的水城风光,叹息桥、圣马可广场以及独具特色的威尼斯尖舟“贡多拉”,统统复制到了这里。充满情调的拱桥、运河、石板路以及变化纷呈的人造天空都令人赞叹。除了运行正规的酒店娱乐项目,阿德尔森将莫奈、雷诺瓦、梵高等顶级艺术收藏品搬到酒店之中,为威尼斯人酒店添加了艺术气息。

他去世后,前美国参议员哈里·里德表示,“很少有人像谢尔登·阿德尔森那样对酒店和博彩业以及内华达州的经济产生如此重大的影响。他在将拉斯维加斯转变为今天的标志性目的地方面发挥了至关重要的作用。”

押宝亚洲

在拉斯维加斯的“豪赌”大获成功之后,阿德尔森又将视线投向了澳门。最初,他通过与澳门政府谈判获得了设立金沙赌场的许可。这座堪称澳门当时最大、最富丽堂皇的赌场在不到20个月内就迅速完工,并于2004年正式开幕。在澳门成功迈出第一步之后,阿德尔森紧接着投入23亿美元继续打造新一家威尼斯人度假酒店。酒店于2007年揭幕,开幕首日5小时便迎接了近7万人。这家酒店更是在2008年被评选为中国十大最具魅力酒店之一。澳门威尼斯人度假酒店建筑样式参照美国拉斯维加斯的威尼斯人酒店,将威尼斯特色的拱桥、运河以及石板路复制于此,但整体是拉斯维加斯威尼斯人酒店的5倍大小。阿德尔森在澳门的商业收入一路上涨,甚至超过拉斯维加斯。在此期间,他的个人财富更是达到巅峰,2006荣登《福布斯》排行榜,名列全美第三,仅次于比尔·盖茨与巴菲特。

图源:ins_goldenramatours

但生意场上没有一帆风顺,2008年金融危机袭来,阿德尔森与金沙集团面临巨大挑战。博彩业的不景气直接导致威尼斯人酒店的收入一落千丈,集团的多处投资因为资金短缺而陷入停工状态,金沙集团股价大幅下跌。这位商业大亨在这种情况下依旧坚持为自己的项目注入资金,在银行不贷款的情况之下,他拿出自己的30亿美元去支援公司。

2010年,金沙集团的新一家酒店——新加坡滨海湾金沙酒店开幕。阿德尔森认为,在拉斯维加斯和澳门可以成功的商业模式在经济发达的“狮城”也一定可以成功。这家酒店坐落于新加坡滨海湾,由3座连成一串的酒店大楼组成,酒店内部设有“漂浮式”的水晶阁、莲花形状的博物馆等。酒店顶楼的无边泳池是新加坡最热门的景点之一,客人可以在游泳的同时,俯瞰整个新加坡的城市景象。这一酒店也成为新加坡的地标性建筑,2018年的好莱坞热片《摘金奇缘》便是在这家酒店取景。

图源:ins_marinabaysands

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发表于: 2021-01-13 01:23:57 PM
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